Så slapp katta ut av sekken: Det er ungdommen i Finnmark som i årene framover skal betale den høye prisen for at Finnmark fylkeskommune skal gjenoppstå og 140 stillinger på fylkeshuset i Vadsø skal skjermes.

På fylkestinget i forrige uke ba flere politikere om å få innsyn i budsjettgrunnlaget for bl.a. videregående skole. Det satte flertallet fra Ap, SV og SP en stopper for. De ville ikke at fylkets fremste folkevalgte i Troms og Finnmark skulle få utføre sin plikt som direktevalgte ombud for innbyggerne.

Kommuneloven pålegger fylkestinget å vedta budsjett og økonomiplan for de 4 neste åra. Den samme loven pålegger også fylkesordføreren å påse at saker til behandling er tilstrekkelig opplyst.

Siden flertallet i Troms og Finnmark fylkeskommune har valgt parlamentarisk styring, er det fylkesrådet som har ansvaret for en forsvarlig saksutredning.

Likevel godtar en nyvalgt fungerende fylkesordfører at fylkesrådet ikke vil vise de reelle tallene. Dermed kan ingen vite hva som vil ramme Finnmark fra 2024 om de blir et minifylke igjen.

Fylkestinget må derfor gjøre valg i blinde, mens den reelle avgjørelsen overlates til de fem fylkesrådene fra Ap, SP og SV!

De tar avgjørelsen 21. desember. Og som forventet går de inn for å skjære kraftig ned på videregående skoletilbud for finnmarksungdommen. Verst går det utover LOSA-tilbudet med sin geniale vekslingsmodell. Der har opplæring i samarbeid med næringslivet og fjernundervisning sikret mange unge, spesielt i fjord- og kyst-Finnmark å få seg kompetansebevis og deretter jobb.

Dette er en Finnmarksmodell som hele landet kan få nytte av. Men den skal reverseres nå.

Fylkesråden gir regjeringen skylden for denne reduksjonen: «Stadig strammere økonomiske rammer fra regjeringen de siste årene.»

Hvis han hadde rett, ville ikke SSB kunne legge fram sine tall:

Der går det fram at kommunesektoren inkl. både Troms og Finnmark fylkeskommuner har (med unntak for oljekriseåret 2016) hatt en jevn realvekst av inntekter fra staten.

Da hadde heller ikke Troms og Finnmark fylkeskommune kunne fått et overskudd på 136 millioner kroner i 2020, sitt første driftsår!

Å skylde på tidligere regjeringer når de faktiske tall forteller noe annet, virker panisk og er mildt sagt tøvete.

Fylkestingsflertallet og fylkesrådet fikk i høst sin drømmeregjering, og med påstått styrking av fylkeskommunens økonomi i 2022. Likevel foreslår de samme i Troms og Finnmark dramatiske kutt i skoletilbud i Finnmark! Her er det åpenbart noe som ikke henger på greip.

Sannheten er veldig enkel: Ap, SP og SV har nå startet prosessen med å splitte opp «Norges viktigste region» med sin samlede solide økonomi. For det har Troms og Finnmark som én fylkeskommune.

Nå skal Finnmark likevel sendes tilbake til tiden før sammenslåingen. Der hersket det økonomisk kaos. I 2019 hadde Finnmark et driftsunderskudd på hele tre prosent.

Snittet for de øvrige fylkeskommuner var et driftsoverskudd på fire prosent!

Underskuddene skyldtes alt fra overinvesteringer, store tunge og selvforskyldte rettssaker til «småting» som et kostbart frimerke. Ja, dere husker at SPs Wikan i 2018 mente at å gå til rettssak mot staten med påstand om ulovlig stortingsvedtak kun ville koste et frimerke.

At frimerket etter hvert kostet syvsifret sum er uten interesse for populistisk anlagte politikere.

Når det er stemmer å hente, er sannheten det første offeret i den krigen.

Ap, SV, SP, Rødt og MDG mener at å splitte opp Finnmark er noe innbyggerne har ønsket. De har et poeng. For den lange teppebombinga med usannheter virket. Innbyggerne trodde på skremslene om at «nå opphører Finnmark og finnmarksidentiteten». Og de brukte selvsagt stemmeseddelen deretter.

Men nå ser innbyggerne de dystre realiteter av en oppsplitting:

Det blir kutt på mange områder i Finnmark. Det første som ryker er en rekke tilbud i videregående skole, deretter hele skoler dersom Finnmark igjen blir en minifylkeskommune – selv med Alta på laget.

Flertallet kutter drøye 19 millioner kroner i tilbudene høsten 2022, noe som øker til det dobbelte i 2023.

Alle kutt er tapte muligheter for det viktigste vi har i Finnmark: Ungdommen vår. Fremtida vår. Muligheten for bolyst, vekst, tilflytting og utvikling. Et realistisk håp for vår del av landet!

Folk flest har ikke merket noen negativ forskjell etter at Troms og Finnmark ble en politisk region. Finnmark eksisterer. Vi har beholdt vår identitet. Selvsagt.

Det har altså gått helt greit.

Men fra nå av blir det ikke greit lenger har flertallet bestemt. I verste fall kan Stortinget gå med på et slikt tilbakeslag i nord. Da er det helt nødvendig med en rådgivende folkeavstemning – denne gang FØR Stortinget skal gjøre sitt vedtak.

Men også det avviser flertallet i fylkestinget!

Hva er de redd for? At velgerne ikke vil politikerne skal bruke dobbelt så mye penger på seg sjøl om én fylkeskommune skal bli til de to? Da må ungdommen ofre enda mer.

Kan det være på tide å sette en fot i bakken nå og spørre:

Er det virkelig verdt å kaste bort millioner av kroner på å splitte Troms og Finnmark når vi ser at fremtiden blir den store taperen?

Børre St. Børresen

foto
Børre Steinar Børresen (V). Foto: Aron Braestup Loesnes