– Må vise at jeg er i form

Petter Northug vet han må prestere foran landslagsledelsen i Falun. 31-åringen tror det kan spøke for ankeretappen i VM-stafetten.

FIKK PLASS Petter Northug skal likevel aksjon i Falun, men kun på 30-kilometeren søndag.   Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

NTB Sport

Lørdag møtte Northug pressen for første gang på åtte uker. Sist gang han snakket med mediene var etter den andre etappen av minitouren i Lillehammer helt i starten av desember. Da hadde han akkurat blitt nummer 51 i verdenscupen. Siden har han kun uttalt seg til sin egen TV-kanal. 31-åringen er ikke tatt ut til lørdagens sprint, men går tremila søndag.

Den går han fordi Didrik Tønseth ble matforgiftet, og dermed kom han inn i siste liten som reserve.

Sent fredag kveld ankom han Falun. Under bilturen fra Arlanda fikk han med seg Norges semifinale mot Kroatia i håndball-VM.

Lørdag klokken 10.00 kom han ut for å prate utenfor løperhotellet en ti minutters gange unna skistadion.

– Jeg er spent på formen nå. Jeg var i høyden i ti dager, men jeg har vært nede igjen en drøy uke. Forhåpentligvis er formen god nok i morgen, sa Northug til pressen i Falun lørdag formiddag.

Northug har mange gode minner fra Falun. Han tok fire gull der i VM i 2015, og det var dessuten i Falun at han sikret seg sin aller første verdenscupseier. Den kom i 2006.

– Det er artig å være tilbake. Jeg har mange gode minner fra denne arenaen.

Stafett uten Northug?

Finn Hågen Krogh har imponert som ankermann på det norske stafettlaget. Nylig sørget finnmarkingen for norsk seier på stafetten i svenske Ulricehamn. Northug tror lagkameraten har ankeretappen foreløpig.

– Krogh har den akkurat nå, ja. Han har ikke gjort noen feil ennå, sa trønderen.

– Ser du for deg at han kan få ankeretappen også i Lahti-VM?

– Ja, absolutt. Finn er en mann som er kapabel til å "dra inn" den.

– Vil du se det som et nederlag å ikke få gå ankeretappen?

– Nei, svarte Northug, som har vært fast inventar som ankermann på det norske stafettlaget i en årrekke.

Formhåp

Han vet at han må vise seg fram i sporet i tiden framover.

– Jeg må vise at jeg er i form og at jeg kan være med å kjempe i toppen på tremila i løpet av NM-uken, sa Northug.

– Jeg vet jo at jeg skal til VM. Der er jeg nødt til å vise form, skal jeg få gå flere distanser, la han til.

Han gikk nylig inn til en beskjeden 26.-plass i norgescuprennet på Sjusjøen. Han fulgte opp med annenplass i Uglarennet.

– Hvordan har de siste åtte ukene vært?

– De har vært fine. Det var rolig den første perioden, men jeg har kommet i gang med trening de siste tre ukene. Det har vært litt tungt å starte på igjen, men man kommer fort opp på et nivå der man skal være, sa Northug.

Hvordan var det å se Tour de Ski på TV?

– Det var litt behagelig. Men man vil jo helst være med selv, svarte Northug. (©NTB)


PS: Finn Hågen Krogh var fjerdebest på prologen i lørdagens sprint. A-sporten vil komme tilbake med ny sak når finalene er unnagjort.